沉香简介

Introduction of Agarwood

自然界中的珍宝—沉香木

A Gem in the Rough — Agarwood

Aquilaria malaccensis是属于Thymelaeceae系中的其中一种植物;普遍上生长于越南、柬埔寨、缅甸、印度尼西亚、中国和马来西亚等地区,主要属于东南亚地区的沉香品种。 此类植物名称众多,在英译里即有Agarwood,Jinkoh,Aloeswood,Gaharu,Eaglewood 或OUD等称号。而‘沉香’,虽然广泛用于称作Aquilaria Genus的植物品种,更为贴切的是指在该树木(沉香木)里所具有的油脂。

沉香纪史

自古以来,沉香被称为植物界中的珍宝;经由自然界微妙形式下自然形成,不但在宗教事务上广泛使用,也作为香水制作无可或缺的精华原料、更用于医疗。
数百年以来,沉香以拥有广泛使用范围(即从传统文化中至宗教产品)逐渐成为人们最受欢迎的芳香木材。 沉香的存在不仅肃立于佛教仪式的核心,在传统中医学上显著的整体成效更受到高度重视。它持久性的独特麝香气味被认为是一种奢侈的香料检验标准,在西方地国家广泛用于涂抹身体的精油、香精等。
一瞥间,拥有“神之木”荣誉之称的沉香已经超过3000年的历史了。沉香的存在皆记载于古埃及、中东地区和东亚区的许多古代史学及文学和一些古文明中。 在中国,沉香木更被人们视为高档木材和药草类并且记载到“本草纲目”中。
于今,源于明朝“一寸沉香一寸金”的说法已不复存在。相反的,凭着沉香的稀有性、奢华、富裕与独家专属的性质,已促使沉香的价格超越与黄金的等值,更胜于三倍之多,为世界上最令人垂涎的商品之一。

沉香原生态

沉香 --- 半寄生植物

沉香树可以归类为半寄生植物,因为它具有成千上万的吸盘排列于根尖处,用于粘附在其他植物上以吸收成长中所需的养分和水分。尽管沉香树能和其他树木一样从土壤中吸收养分,但其主要营养来源则取自于周围环境。

成长条件

沉香树是属于生长缓慢的植物,成长过程长达数十年。一般上,沉香木的成长速度与成功栽种率取决于土壤、地形、气候与妥善呵护的因素。

气候

沉香树在自然界里适合生长在热带雨林地带,对周围的气候异常敏感。 一般10摄氏以下的温度可导致它们的生长停滞,而在零度以下的温度中,幼嫩的Aquilaria树苗则将枯萎。 因此,相较之下,沉香树更适合种植在全年处于热带气候且气候温和,并且免受于自然灾害,例如台风等的地区。

土质

沉香树是属于芳香植物之一,对于类似植物来说单是肥沃的土壤并不足以满足它们的生长过程。培植沉香树的最佳基本土质是土壤中必须含有适量、比例适中的营养元素, 以确保沉香树可以直接吸收, 使其成熟过程加速。

地质

沉香树最不可或缺的就是充足的阳光以便进行光合作用,以加速其树身的成长过程。此外,沼泽或长期潮湿的土地都是沉香树最避忌的生长环境,长期侵泡在水中的树根将会腐烂,既而导致其树身枯萎。因此合适的地质无非都是种植沉香树最为至要的因素之一。

寄主植物

本属于半寄生植物的沉香树,在生长过程中主要都依靠周遭的植物来维持它们的成长;而依赖性过高的沉香树为了满足它们半寄生所需的充足养分,一般上都会随着时间的流逝不断的改变其所依附的植物。

沉香 — 受保护和濒危的物种

A Protected and Endangered Species

在自然生态里,沉香树的生存几率已逐渐面临濒危;为此自1995年起,国际濒危野生动植物贸易公约(CITES)已将沉香树归纳为受保护的濒临绝种的植物品种之一。

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